Francia: Una dura batalla por la “última libertad”

La ley francesa actualmente en vigor “relativa a los derechos del paciente y al final de la vida”, más conocida como ley Leonetti, data de 2005. Es una ley ambigua, más preocupada en prohibir toda conducta eutanásica que en responder al deseo, muchas veces expresado por la ciudadanía, de una auténtica ayuda a morir sentida como necesaria en un mundo donde la medicina ha progresado tanto que es capaz de mantener en vida durante largo tiempo a los pacientes, sin preocuparse mucho por la calidad o el sentido de la vida que se prolonga. En sus diez años de aplicación esta ley ha provocado una cascada de casos dramáticos y muy mediáticos que ponen de relieve su inoperancia y hasta podríamos decir su “toxicidad”.

Así se ha llegado a la conclusión de que había que reformarla. Después de muchas promesas políticas y de mútiples consultas de todo tipo – entre las cuales tuvo una gran importancia una “consulta ciudadana” en 2013 que se pronunció claramente a favor de la apertura de un “derecho al suicidio asistido y a una excepción de eutanasia” – se presentó en marzo 2015 delante de la Asamblea Nacional la ley Claeys-Leonetti que sólo añade a la anterior la obligatoriedad de tomar en cuenta las directrices anticipadas (pero dejando la última decisión al médico) y permite una sedación terminal profunda y continua una vez suspendidos todos los tratamientos. O sea una modificación mínima de la ley en vigor, y que traiciona las promesas políticas y las esperanzas de gran parte de la ciudadanía. ¡Una vez más un consenso político calificado de “realista y consensual” arruina las esperanzas ciudadanas!

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Brittany Maynard y California dan una lección de libertad a Europa

El viernes pasado el Senado californiano aprobó que un médico pueda prescribir drogas que le provoquen la muerte a un enfermo terminal – con un pronóstico de vida de menos de seis meses- que desee morir consciente y libremente. En una palabra California legaliza el suicidio asistido y ahora solo falta la firma del gobernador que puede ratificar o quizás vetar el texto de la norma aprobada.

Al valorar este paso político es obligado recordar a la joven Brittany Maynard que anunció su muerte con antelación, luchó por el suicidio asistido y murió por propia voluntad en la fecha que se señaló en el estado de Oregón. Su muerte y su lucha en sus últimos meses han dado sus frutos, y su migración de California a Oregón unos meses antes de su muerte para poder tener una muerte digna en ese estado ha sido entendida e interpretada correctamente por los parlamentarios californianos. La aprobación del suicidio asistido no es la solución definitiva a la cuestión de la autonomía del ciudadano ante su muerte, pero es un paso que cambia la vida y el proceso de morir de bastantes personas.

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La falta de libertad nos pone de rodillas

Congreso

Estas líneas son continuación de los párrafos de mi comentario de la semana pasada. Es un aviso al lector por si le interesa o no leerlo. Continúo el comentario porque para mí recortar la libertad, aunque sea por pequeños cortes sucesivos- es poner de rodillas al hombre. Los españoles en pleno siglo XXI no tenemos mucha suerte, estamos viviendo una época de plomo y parece que se nos quiere volver a los tiempos del señor feudal: todos de rodillas ante un gobernante autoritario o déspota.

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El PP recorta la autonomía del paciente

Nadie podía pensar que el proyecto de ley de protección de la infancia y la adolescencia, que el gobierno a finales de febrero enviaba al Congreso, llevaba en la cola de la ley una disposición final con gato encerrado… En el Congreso hubo 150 enmiendas y unas 45 en el Senado, pero los políticos de la oposición no advirtieron que la disposición final segunda llevaba una dosis de ‘Ley Mordaza’ que pasó desapercibida al ser aprobada a finales de julio pasado. Está visto que los recortes a la libertad pueden venir por las costuras de las leyes y este ha sido el caso. Gracias, pues, a un artículo del profesor Carbonell, catedrático de Derecho Penal de Valencia, he podido conocer el último recorte a la libertad personal del ciudadano en la disponibilidad de su vida y su muerte. En este comentario sigo de cerca el pensamiento del profesor Carbonell.

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Fascismo ideológico contra la eutanasia

En semanas pasadas la prensa europea e incluso en EEUU y Canadá han dado y comentado un tanto sesgadamente la noticia de que una joven belga, Laura, de 24 años, afectada de una seria depresión, había pedido la eutanasia. El caso ha afectado a mucha gente al menos de ciertos sectores poco tolerantes que incluso se han molestado de que los belgas no le diesen importancia al caso. Estos días me he molestado en repasar estas reacciones que han aparecido en la prensa. Hubiera sido normal hacer una interpretación racional de la noticia con la ley belga en la mano, viendo que era un caso que se acomodaba perfectamente a lo regulado jurídica y médicamente en la ley. Se apreciaría que la joven Laura es una ciudadana que ejerce sus derechos lo mismo que las cerca de 50 personas que al año son ayudadas a morir por eutanasia en Bélgica por razón de sufrimientos psíquicos. Esta cifra, como dice el profesor Wim Distelmans, presidente de la Comisión federal de Control y Evaluación de la Eutanasia, viene a ser el 3% del total de eutanasias (1.500 de media al año, es decir, el 2% de los fallecimientos). Pero no, lo que molesta no es meramente el caso de Laura sino que los médicos y políticos belgas hayan dado paso a la legalidad de la eutanasia y no den importancia a estas cifras. Así algún comentarista se indignaba ante el silencio llamativo de los políticos belgas hasta el punto de considerar tal despreocupación y silencio como un acto de complicidad. U otros comentarios que atacaban la laxitud de los médicos que lanzaban a la enferma a la muerte. Desde un blog se arremetía contra los médicos belgas: “¿qué hacen los médicos que precipitan a Laura a la muerte?”. En breve, se acusa a Bélgica como un país donde la eutanasia se banaliza.

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Violencia y libertad en el morir

Hace unas horas he oído una información en una cadena de televisión sobre los accidentes de tráfico y las muertes que van ocurriendo en estas semanas de vacaciones. Demasiados muertos en tiempos de libertad y disfrute; demasiados jóvenes que quedaron en la cuneta de la vida: casi la mitad son personas menores de 45 años. Quieras que no, estas informaciones me han hecho volver a una reflexión de Cicerón. En su obra ‘De senectute’ (Sobre la ancianidad) escribe de la muerte de los jóvenes. Como él, ya viejo, me hago la misma reflexión ante tanta gente joven a la que la muerte le ha sorprendido cuando su organismo estaba plenamente sano y no tenía relación con una amenaza de muerte. “¿Que más natural que los viejos mueran?”, decía el viejo Cicerón. Pero lo que le extraña a él y a cualquiera es que muera un joven: “La muerte de un joven es como apagar un gran fuego arrojándole un diluvio de agua. Sin embargo, el viejo se muere como el fuego que se apaga porque se han ido consumiendo todas las brasas, de manera natural, sin medios artificiales. Así como las manzanas verdes se arrancan y las maduras caen por sí mismas, de igual manera la violencia arranca la vida a los jóvenes y los viejos mueren de maduros que ya están”.

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Un blog que ayuda a morir

Cuando a veces preparo estos párrafos para el blog, recuerdo a Jorge León Escudero, un enfermero que, por una caída haciendo gimnasia en las barras paralelas, acabó siendo un pentapléjico que tenía que ser trasladado mediante una grúa de la cama a la silla de ruedas, que se valía de respiración asistida, y que era capaz de escribir en su blog gracias a un dispositivo acoplado a su cabeza. Murió un 4 de mayo de 2006 en Valladolid, a los 53 años. Necesitó una mano amiga que le ayudara a salir de la vida después de haberlo intentado en tres ocasiones y su muerte volvió a abrir el debate sobre el artículo 143 del Código Penal, que castiga con penas de prisión la ayuda al suicidio.

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‘Daños colaterales’ de una ley cobarde

El próximo 5 de junio a las 11:00h el Tribunal Europeo de Derechos Humanos se pronunciará sobre el caso ‘Vincent Lambert vs. Francia’. Este caso ilustra los sinsentidos y sufrimientos a los cuales puede llevar una ley ambigua y cobarde como es la ley Leonetti de 2005.

Vincent Lambert quedó en coma en septiembre de 2008 después de un grave accidente de coche. Tres años después, el Coma Science Group de Lieja en Bélgica confirmó que se encontraba en estado de ‘conciencia mínima’, prácticamente sin posibilidad de mejoría en el futuro. Desde el accidente, está hospitalizado y alimentado a través de una sonda gástrica. Vincent Lambert no había redactado testamento vital ni nombrado una ‘persona de confianza’, como lo permite la ley de 2005. Su esposa, sin embargo, mantiene que siempre había expresado su rechazo al mantenimiento artificial de la vida biológica.

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Ojalá regrese la decencia

Ayer desayunaba con el deseo de Emilio Lledó: “Ojalá este domingo regrese la decencia”. “Ojalá” asentí en mi interior al maestro del pensar y de pensares. A las pocas horas un amigo me enviaba un manifiesto en que un buen número de médicos proclamaban su deseo de una decencia, en concreto en el campo sanitario: ‘Manifiesto contra la precariedad laboral sanitaria’, sobre todo en la Atención Primaria.

Está visto que donde hay tal movilidad de piezas no puede darse una calidad sanitaria y esta necesita -lo sabemos bien los pacientes- de la estabilidad de los profesionales que está reñida con los vaivenes demasiado frecuentes: médicos suplentes, eventuales, profesionales a tiempo parcial, honorarios milleuristas o incluso submilleuristas…

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Con testamento vital se muere mejor y más barato

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Veinte años después de que el informe Support revelase en toda su crudeza las graves deficiencias de la asistencia de la muerte, hay que admitir que, si bien se han dado pasos en la buena dirección, son hasta ahora insuficientes. La cultura médica occidental no ha integrado todavía en su ADN que para los hombres y mujeres del siglo XXI, el objetivo de una muerte digna es tan importante como lo ha sido hasta ahora la recuperación de la salud.

La realidad es que, a pesar de que la mayoría de la población expresa su preferencia por morir en casa y con los cuidados mínimos imprescindibles para evitar el sufrimiento sin prolongar una existencia vegetativa, morimos mayoritariamente en hospitales de agudos, sometidos a toda clase de procedimientos invasivos y sin la mínima intimidad deseable. Muchas veces, en la soledad más lamentable. Por una especie de lógica perversa, los avances médicos no sólo han conseguido que muramos más tarde, también que lo hagamos más lentamente y rodeados de tecnología.

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